NASA registra fragmentos de supernova movendo-se a 20 milhões de milhas por hora


Em 1604, os primeiros astrônomos, incluindo Johannes Kepler, observaram uma explosão de supernova com o nome de Kepler. A estrela que explodiu estava a cerca de 20.000 anos-luz de distância da Terra na galáxia Via Láctea. A estrela em questão era uma supernova Tipo Ia resultante da explosão de uma pequena e densa estrela anã branca.


 Os astrônomos usaram o Observatório de raios-X Chandra para registrar o material que se afasta da supernova a velocidades superiores a 20 milhões de milhas por hora. A NASA aponta que é cerca de 25.000 vezes mais rápido do que a velocidade do som na Terra. O estudo rastreou 15 pequenos “nós” de detritos no remanescente da supernova Kepler que estão brilhando com raios-X. O nó mais rápido de detritos foi medido em 23 milhões de milhas por hora, a maior velocidade registrada para um remanescente de supernova.

 A velocidade média dos nós é de cerca de 10 milhões de milhas por hora, com a onda de explosão se expandindo a cerca de 15 milhões de milhas por hora. Os cientistas usaram uma nova sequência de imagens em suas estimativas de velocidade mais recentes que observam os raios-x em vermelho, verde e azul revelando raios-x de baixa, média e alta energia, respectivamente.

 Um achado interessante no estudo é que alguns nós de destroços da supernova Kepler dificilmente diminuíram a velocidade devido a colisões com o material ao redor do remanescente nos 400 anos desde que a explosão foi vista pela primeira vez. Há 15 nós de material se movendo para longe do local da explosão, com oito se afastando da Terra e dois se movendo em direção a ela. Os outros nós requerem mais estudo.


 Quanto ao motivo pelo qual o material está se movendo tão rápido, os cientistas não têm certeza. Eles acreditam que a supernova pode ter se originado de um Tipo Ia excepcionalmente brilhante, o que poderia ser responsável por alguns dos destroços que entravam em regiões de baixa densidade e não desaceleravam. Os pesquisadores acreditam que pode ter havido uma fusão entre duas anãs brancas para criar a explosão.

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