Cientistas refletem com sucesso um feixe de laser entre a Terra e LRO orbitando a Lua

 

Os cientistas refletem com sucesso um feixe de laser entre a Terra e LRO orbitando a Lua


Na última década, os cientistas da NASA dispararam raios laser em um refletor no Lunar Reconnaissance Orbiter que circulava a Lua, que tem o tamanho aproximado de um livro de bolso. Esse pequeno alvo é muito difícil de atingir a uma distância de 240.000 milhas da Terra. Os cientistas anunciaram agora que foram capazes de receber um sinal de volta pela primeira vez.


 Os pesquisadores dizem que este é um resultado encorajador que pode aprimorar os experimentos a laser usados ​​para estudar a física do universo. Os engenheiros colocaram o refletor no LRO para permitir que ele sirva como um alvo primitivo para testar o poder de reflexão dos painéis deixados na lua há 50 anos, durante a era Apollo. Os refletores mais antigos estão retornando sinais fracos, tornando mais difícil usá-los para fins científicos.


 Um dos detalhes mais interessantes que surgiram do disparo de raios laser nos refletores na superfície da Lua é que a Terra e a Lua estão se afastando lentamente. Os dois corpos estão se afastando cerca de 1,5 polegadas por ano como resultado de interações gravitacionais entre os dois.

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 Os cientistas continuam a usar os painéis na Lua, mas precisam determinar por que alguns dos refletores retornam apenas 1/10 do sinal esperado. Alguns acreditam que a poeira pode ter se acomodado nos refletores ao longo do tempo, possivelmente levantada por impactos de micrometeoritos na superfície. A poeira pode impedir que parte da luz alcance os espelhos ou isolar os espelhos, fazendo com que superaquecem e se tornem menos eficientes.


 Os cientistas querem usar o refletor do Lunar Reconnaissance Orbiter para determinar se isso é verdade. A equipe acredita que se houver uma discrepância na luz retornada do refletor LRO em relação aos refletores na superfície da Lua, eles podem usar modelos de computador para testar se poeira ou outra coisa foi o responsável. Em última análise, os pesquisadores esperam ser capazes de explicar o que quer que esteja causando a interferência com os refletores na análise de dados. A equipe ainda está procurando a causa no momento da escrita.

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