Baterias biomórficas podem significar grandes aumentos no tempo de execução para robôs pequenos



Pesquisadores da Universidade de Michigan criaram um novo tipo de bateria, conhecido como bateria biomórfica, que pode aumentar o tempo de execução de robôs pequenos em 72 vezes. As chamadas baterias biomórficas são uma nova tecnologia de bateria recarregável de zinco que se integra à estrutura de um robô. A equipe diz que a nova tecnologia de bateria será particularmente importante à medida que os robôs encolherem para uma escala cada vez menor.


 A tecnologia de bateria atual é incapaz de escalar para tamanhos menores sem abrir mão da capacidade significativa de armazenamento de energia. Os pesquisadores afirmam que as baterias autônomas atuais costumam ocupar 20% ou mais do espaço disponível dentro do robô. As baterias também costumam ser responsáveis ​​por uma parte semelhante do peso do robô.

 Alguns pesquisadores recorreram a baterias estruturais multifuncionais para liberar espaço e reduzir o peso, mas até agora, elas só podiam complementar a bateria principal. Os pesquisadores da Universidade de Michigan dizem que suas melhorias em versões anteriores de baterias de zinco estruturais em dez medidas diferentes melhoraram algumas dessas medidas em um fator de 100 vezes.

 Um pesquisador do projeto diz que a equipe estima que os robôs poderiam ter 72 vezes mais capacidade de energia se seu exterior fosse substituído por uma bateria de zinco. A nova bateria funciona passando íons de hidróxido entre um eletrodo de zinco e o lado do ar através de uma membrana eletrolítica. A membrana é parcialmente composta por uma rede de nanofibras de aramida, que são fibras à base de carbono encontradas em coletes Kevlar.


 A bateria também usa um novo gel de polímero à base de água para ajudar a transportar íons de hidróxido entre os eletrodos. Os pesquisadores dizem que as baterias são feitas com materiais baratos e abundantes que são em grande parte não tóxicos, tornando-as mais ecológicas do que outras baterias. Outro benefício principal é que o gel e a nanofibra de aramida não pegam fogo se a bateria estiver danificada. As fibras usadas na bateria também podem ser recicladas de coletes à prova de balas aposentados.

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