Árvore fossilizada descoberta no Peru indica mudanças ambientais dramáticas

Árvore fossilizada descoberta no Peru indica mudanças ambientais dramáticas
Pesquisadores em uma expedição no Peru no Planalto Andino Central descobriram uma enorme árvore fóssil enterrada em uma planície gramada. Os fósseis de plantas do local de alta altitude no sul do Peru contêm lembretes de que o ambiente da Cordilheira dos Andes mudou significativamente nos últimos 10 milhões de anos. Curiosamente, as mudanças registradas nesses fósseis não combinam com os modelos climáticos.

 A pesquisadora Camila Martinez disse que a árvore e centenas de amostras fossilizadas de madeira, folhas e pólen foram coletadas durante a expedição. Os fósseis mostram que eles estavam vivos quando o ecossistema era mais úmido do que os modelos climáticos do passado previam. Ela disse que “provavelmente” não existe um ecossistema moderno comparável, observando que as temperaturas eram mais altas quando os fósseis foram depositados há 10 milhões de anos.

 Os pesquisadores descobriram que a anatomia da madeira petrificada é muito parecida com a anatomia da madeira nas florestas tropicais de baixa altitude hoje. Quando as árvores fósseis estavam vivas, os pesquisadores acreditam que a área estava provavelmente apenas 2.000 metros acima do nível do mar. Hoje, o planalto fica a cerca de 4000 metros acima do nível do mar e é um clima extremamente árido.

 A equipe afirma que fósseis dos mesmos sítios, com 5 milhões de anos, confirmam que nasceu o ecossistema que hoje domina o planalto dos Andes. Essas amostras de pólen mais jovens são principalmente de gramíneas e ervas, em vez de árvores. Registros fósseis da área dizem aos cientistas que a altitude e a vegetação mudam dramaticamente em um período de tempo relativamente curto.

 Os pesquisadores dizem que isso apóia a hipótese de que a elevação tectônica da região ocorreu em pulsos rápidos. A equipe também acredita que a elevação andina desempenhou um papel fundamental na definição do clima da América do Sul. Veja mais...

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